View Transcript


ETS TOEFL® Inside the TOEFL® Test

Speaking Questions 4 & 6: Academic  Courses

Michael: Hi, I'm Michael from ETS, and welcome to Inside the TOEFL Test.

Michael: Today, we’re going inside the Speaking section, specifically  questions four and six, the Integrated Speaking questions about academic  courses.

On-screen: Introduction

Question Structure

Approach Tips

Scoring Criteria

Sample Response

Skill-Building Tips

Michael: So, in the next few minutes, we’re going to look at how the  questions are structured and what they’re asking, how to approach the  questions, how your responses are scored. We’ll look at a sample response that  received a high score, and we’ll give you some tips to improve your speaking  skills.

On-screen: Question 4

Read a passage

Listen to lecture

30 seconds to prepare

60 seconds to speak

Michael: So, here is generally what the questions will look like and how  they’re structured. In question four, you will read a passage about an academic  subject. Then, you will listen to part of a lecture on that same subject.  You’ll have 30 seconds to prepare your response, and 60 seconds to speak your  answer.

On-screen: Question 6

Listen to lecture

20 seconds to prepare

60 seconds to speak

Michael: For question six, you’ll listen to part of a lecture. Then, you  will have 20 seconds to prepare your response and 60 seconds to speak your  answer, which will always be a summary of the lecture. Now, let’s look more  closely at what these academic-courses questions look like and what they will  be asking you to do.

On-screen: Question 4: Reading passage

Michael: For question four, the reading passage will always be about an  important academic term or concept that might be found in a first-year college  textbook. For example, a science reading might explain what a Keystone Species  is. A reading from Psychology might describe what it meant by emotional  intelligence. In this example, the passage is about flow.

On-screen: Question 4: Listening Passage

Michael: The listening passage will be from part of a lecture about the same  topic as the reading passage.

Speaker: I think this will help you get a  picture of what your textbook is describing.

Michael: In the lecture, you will hear details about an example of the term  or concept.

Speaker: I remember passing by a classroom  early one morning just as he was leaving, and he looked terrible. His clothes  were all rumpled and he looked like he hadn’t slept all night, and I asked if  he was okay. I was surprised when he said that he never felt better, that he  was totally happy. He had spent the entire night in the classroom working on a  mathematics puzzle. He didn’t stop to eat dinner. He didn’t stop to sleep. So,  he worked furiously all night and covered the blackboards in the classroom with  equations and numbers and never realized that time was passing by.

On-screen: Question 4: What it’s asking

Michael: Then, when you answer the question, you will speak about how the  example supports or illustrates the term or concept, like in this question  about flow.

On-screen: Explain flow and how the example used by the  professor illustrates the concept.

Speaker: Explain flow and how the example  used by the professor illustrates the concept.

On-screen: Question Structure, Question 6: Listening Passage

Michael: For question six, the listening passage is an excerpt from an  academic lecture on a single topic. Usually, it starts with the professor  either defining a concept or highlighting an issue.

Speaker: Human beings aren’t the only  animals that use tools. It’s generally…

Michael: Then, it will have examples that help explain or clarify the issue.

Speaker: And, in fact there are two  competing definitions, a narrow definition…

On-screen: Question Structure, Question 6: What it’s asking

Michael: The question will ask you to explain the main concept or issue  using the points and examples that were given in the lecture. So, basically,  it’s a very straightforward summary. Here’s the example of question six about  tools.

On-screen: Using points and examples from the talk, describe  the two different definitions of tools given by the professor.

Speaker: Using points and examples from the  talk, describe the two different definitions of tools given by the professor.

On-screen: Approach tips

Practice with academic texts.

You don’t need prior knowledge of specific  fields.

The questions test your English.

Michael: Now, here are some tips about how to approach these kinds of  Speaking questions. Number one, the topics for these questions can be from a  variety of field — life science, social science, physical science, history,  art, literature. And although it’s important that you practice with academic  texts, the questions are designed so that you don’t need any prior knowledge in  a specific field to answer the question. In other words, even though a question  is about an academic topic, ultimately, it’s not testing your knowledge of that  topic. It’s testing your English.

On-screen: Approach Tips

Take notes while listening.

Write down key words or ideas.

Review notes as you prepare your response.

Michael: Number two: You’re allowed to take notes during the test. So,  during the Listening passages, write down a few key words or ideas on your  scratch paper. Then, use the preparation time to review your notes and prepare  your response.

On-screen: Approach Tips

Don’t repeat yourself to fill time.

Say something to clarify, develop or  elaborate.

Practice timing yourself.

Michael: Number three: If you finish your response before time runs out,  don’t just repeat yourself to fill the remaining time. Say something that  clarifies, develops or elaborates on your response. Practice timing yourself so  that you get used to the amount of time you have to answer a question.

On-screen: Scoring Criteria

0 to 4

Scored holistically

Michael: Before the test, make sure you understand what the raters are  looking for and how the questions are scored. In the Speaking section, all six  responses are scored on a scale from zero to four. They’re scored holistically,  which means the raters listen for various features in your response and then  give it an overall score.

On-screen: Scoring Criteria


Language use

Topic development

On-screen: Delivery

Clear and fluid speech

Good pronunciation

Natural pace

Good intonation

Michael: Although there are some variations depending on the question,  raters will be looking for three main things. First, delivery: Your speech  needs to be clear and fluid with good pronunciation. The pace or speed of your  speech should be natural, and you should have good-sounding intonation  patterns.

On-screen: Language Use

Use of grammar and vocabulary to express  your ideas

Michael: Second, language use: This is mainly how you use grammar and  vocabulary to express your ideas.

On-screen: Topic Development

How fully you answer

How clearly you express your ideas

How you connect ideas

Michael: Third, topic development: This is mainly how fully you answer the  question, how clearly you express your ideas and how you can connect one idea  to the next in a way that is easy to follow.

On-screen: Sample Response

Score of 3 on 0 to 4 scale

Michael: Now, let’s listen to an example of a Speaking response that  received a score of three on a four-point scale. This one is responding to the  same question four about flow.

[Audio Example]: The passage is talking  about the general information about the flow, and the professor illustrated the  example of that. He said he met a friend of, a friend who teached, who taught  physics, and three years ago, he accidentally met the, met his friend. He found  that his friend was, his friend's clothes were all rumbled, and he asked him  he’s okay, and he said, the friend said he was so concentrated on the  mathematical puzzle that he, he didn’t sleep or rest, and even, and also he  didn’t actually eat, and actually he thinks that his friend came across to the  mathematic puzzle, and he couldn’t realize that the time was passing by, and  his friend actually was in the flow.

On-screen: Sample Response


Language use

Topic development

Michael: Now, let’s look at this response in terms of our three main  criteria — delivery, language use and topic development. The speaker’s delivery  is generally very clear with good pronunciation.

[Audio Example]: The passage is talking  about the general information about the flow. Then, the professor illustrates  an example of that.

Michael: And while his pacing is often very good, sometimes his speech is a  little choppy, and there are some hesitations that interrupt the flow of the  speech.

[Audio Example]: He said he met a friend  of, a friend who teached, who taught physics.

Michael: In terms of language use, his voculabary and grammer are both  solid, so no major issues there.

[Audio example]: concentrated on the  mathematical puzzle that, he didn’t sleep.

On-screen: Topic Development

Michael: For topic development, although he does give an accurate summary of  the professor’s example about his friend who spent the whole night working on a  mathematics puzzle, he never really explains what flow is, and that’s the first  part of the question: "Explain flow."

[Audio example]: Explain flow.

On-screen: Sample Response


Language use

Topic development

Michael: So, he needed to do that, then explain how the example illustrated  the concept. So, overall, this meets all the criteria for a score of three out  of four. For more details on how the Integrated Speaking responses are scored,  see the Speaking Scoring Guide on the TOEFL website.

On-screen: Skill-Building Tips

Michael: Here are some activities that can help you build your skills for  the Integrated Speaking tasks, especially number four and six about academic  courses.

On-screen: Skill-Building Tips

Develop your academic vocabulary.

Keep a list of new words and practice  pronouncing them.

Michael: One, develop your academic vocabulary. You should be reading  academic texts for practice. So, keep a list of important new words that you  find and practice pronouncing them.

On-screen: Skill-Building Tips

Read an article and record a summary.

Transcribe the recording and think of other  ways to say the same thing.

Michael: Two, read a short news article. Then, record yourself summarizing  it. Then, create a transcript of the recording by writing down exactly what you  said. Then, review the transcript and think of other ways of saying the same  thing.

On-screen: Skill-Building Tips

Find textbooks in English that include  study questions.

Practice answering the questions out loud.

Michael: Three, find textbooks in English that include study questions at  the end of each chapter, and practice answering the questions out loud. Start  with subjects you’re familiar with, and then move on to less-familiar subjects.

On-screen: Skill-Building Tips

Collect recordings of yourself in an audio  journal.

Ask your English teacher to evaluate the  recordings.

Michael: Four, if you’re recording yourself, collect your recordings in an  audio journal. Ask your English teacher to evaluate your recordings using the  TOEFL Speaking rubrics.

On-screen: ETS TOEFL® Speaking Questions 4 & 6: Academic  courses

Michael: There are lots of ways to improve your English  skills. Whatever you do, keep practicing, and good luck on your TOEFL tests.