View Transcript

On-screen: ETS® TOEFL® Speaking Questions 3 & 5: Campus Situations

Michael: Hi, I'm Michael from ETS, and welcome to Inside the  TOEFL Test.

Michael: Today, we’re going inside the Speaking section,  specifically questions three and five, the Integrated Speaking questions about  campus situations.

On-screen: Introduction

Question Structure

Approach Tips

Scoring Criteria

Sample Response

Skill-Building Tips

Michael: So, in the next few minutes, we’re going to look at  how the questions are structured and what they’re asking, how to approach the  questions, how your responses are scored. We’ll look at a sample response that  received a high score, and we’ll give you some tips for improving your speaking  skills.

On-screen: Question 3

Read a passage

Listen to a response

30 seconds to prepare

60 seconds to speak

Michael: So, here is generally what the questions will look  like and how they’re structured. In question three, you will read a passage  about a campus-related topic. Then, you will listen to a response to that  topic. Then, you will have 30 seconds to prepare your response and 60 seconds  to speak your answer.

On-screen: Question 5

Listen to conversation

20 seconds to prepare

60 seconds to speak

Michael: For question five, you listen to part of a  conversation. Then, you’ll have 20 seconds to prepare your response and sixty  seconds to speak your answer.

Now, let’s look more closely at what these  campus-situation questions look like and what they will be asking you to do.  For question three, where you have both reading and listening passages, you  will be asked what the opinion is of a speaker in the listening passage, and  you’ll need to explain how that person’s opinion relates to the issues  presented in the reading passage.

So, you’re essentially summarizing and  combining information from two sources. Here’s an example of this type of  question. This one is about the student government’s decision to buy a new  sound system.

Male Voice: What else is there to do on  campus?

Female Voice: What do you mean?

Male Voice: I mean there isn’t much to do  on campus besides go to the movies. If there were other forms of recreation or  other social activities, you know, I don’t think most students would have said  that going to the movies was their first choice.


The man expresses his opinion of the  student association’s recent purchase. State his opinion and explain the  reasons he gives for holding that opinion.

Michael: For question five, where the listening passage is a  conversation about a campus problem and one or more solutions, you’ll need to  describe the problem and then give your opinion about what the solution should  be.

Here’s the example of question five about  tutors and study groups.

Female Voice: Another option, I guess, is  to form a study group with other students. That won’t cost you any money.

Male Voice: That’s a thought. Although,  once I was in a study group and it was a big waste of time. We usually ended up  talking about other stuff like what we did over the weekend.

Female Voice: But, that was for a different  class, right? I’ve actually had some pretty good experiences with study groups.  Usually students in the same class have different strengths and weaknesses with  the material. If they’re serious about studying, they can really help each other  out. Think about it.

On-screen: Briefly summarize the problem the speakers are  discussing. Then state which solution you would recommend. Explain the reasons  for your recommendation.

On-screen: Approach Tips

Don’t speak too quickly

Speak at a normal pace

Time yourself when you practice

Michael: Now here are some tips how to approach these kinds  of Speaking questions. Number one: Be careful not to speak too quickly because  this might make it difficult for the rater to understand you. The questions are  designed so that if you speak at a normal pace, you will have enough time to  give a complete response. You’ll get better at this if you time yourself when  you practice.

On-screen: Question 3

Listen carefully to the speaker’s reasons  for agreeing or disagreeing with points made in the reading.

Make sure you summarize the opinion of the  speaker.

Michael: Number two: In question three, where you have the  reading passage then the conversation between two speakers, listen carefully to  the speaker’s reasons for agreeing or disagreeing with points made in the  reading. Then, make sure you summarize the opinion of the speaker in your  answer.

On-screen: Question 5

As you listen, focus on identifying and  understanding what the problem and possible solutions are.

Do more than summarize in your response.  You also need to give your opinion.

Explain why it is the best solution.

Michael: Number three: For question five, as you listen,  focus on identifying and understanding what the problem and possible solutions  are. Then, write down a few key words or ideas on your scratch paper. But  remember, you need to do more than summarize in your response. You also need to  give your opinion. So, don’t spend too much time summarizing. Use most of your  time explaining why it is the best solution.

On-screen: Scoring Criteria

0 to 4

Scored holistically

Michael: Before the test, make sure you understand what the  raters are looking for and how the questions are scored. In the Speaking  section, all six responses are scored on a scale from zero to four, and they’re  scored holistically, which means the raters listen for various features in your  response and then give it an overall score.

On-screen: Delivery

Clear and fluid speech

Good pronunciation

Natural pace

Good intonation

Michael: Although there are some variations depending on the  question, raters will be looking for three main things. First, delivery: Your  speech needs to be clear and fluid with good pronunciation. The pace or speed  of your speech should be natural, and you should have good-sounding intonation  patterns.

On-screen: Language use

Use of grammar and vocabulary to express  your ideas

Michael: Second, language use: This is mainly how you use  grammar and vocabulary to express your ideas.

On-screen: Topic development

How fully you answer

How clearly you express your ideas

How you connect ideas

Michael: Third, topic development: This is mainly how fully  you answer the question, how clearly you express your ideas and how you can  connect one idea to the next in a way that it is easy to follow.

On-screen: Sample response

Score of 3 on 0 to 4 scale

Michael: Now, let’s listen to an example of a Speaking  response that received a score of three on a four-point scale. This one is  responding to question five about tutors and study groups.

Audio Example [female voice]: The man has a  problem that he takes a calculus test that he does not do well in the calculus.  He’s worried about the final. There are two possible solutions. The first one  is that the tutoring program, and the second solution is to form a study group.  I think that the second solution is better than the first one for several  reasons. The first reason is that study group does not need money, but still  gets help. Also, students in the study group take the same class. So, they can  explain to each other what the lecture said about. Finally, if students  concentrate on the study group, they can improve their grades at final exam  because they can talk about the class concepts.

Michael: Now, let’s look at this response in terms of our  three main criteria — delivery, language use and topic development.

On-screen: Sample Response


Language use

Topic development

Michael: First, delivery: The speaker is generally easy to  understand with good pronunciation and pacing. So, she gets a good score for  delivery.

Audio Example [female voice]: He does not  do well in the calculus. He’s worried about the final.

On-screen: Language use

Michael: But, language use is another story. We can’t give  this response a four out of four mainly because of her imprecise use of  language. One example is when she says this.

Audio Example [female voice]: Study group  does not need money, but still gets help.

This could have been much more precise by  saying, for example, "Students can get help from a study group without  spending money."

On-screen: Topic Development

Michael: Topic development is actually quite good in this  response. She communicates the important information in a clear and coherent  way by stating the man’s problem and efficiently summarizing the two proposed  solutions.

Audio Example [female voice]: I think that  the second solution is better than the first one for several reasons.

Michael: And, she explains the reasons for her preference in  terms of the advantages of study groups— basically, that they are both free and  helpful.

On-screen: Sample Response


Language use

Topic development

Score of 3 on 0 to 4 scale

Michael: So, overall, this meets all the criteria for a  score of three out of four. For more details about how the Integrated Speaking  responses are scored, see the Speaking Scoring Guides on the TOEFL website.

On-screen: Skill-Building Tips

Michael: Now, here are some activities that can help you  build your skills for the Integrated Speaking tasks, especially numbers three  and five about campus situations.

On-screen: Skill-Building Tips

Find an online newspaper from an  English-speaking university.

Look for topics about campus life.

Choose an article to discuss with a  partner.

Michael: One, find an online newspaper from an  English-speaking university. This would be a good source of practice topics for  questions three and five. Look for topics like admissions, housing, student  activities, registering for classes, school improvement plans, sports and more.  Then, choose an article to discuss with your speaking partner or study group.

On-screen: Skill-Building Tips

Record yourself and listen to how you  speak.

Listen to hear your mistakes, as well as  your tone and pacing.

Michael: Two, record yourself when you practice and listen  to how you speak. When you listen to yourself, you’ll be able to hear some of  your mistakes as well as your tone and pacing.

On-screen: Skill-Building Tips

Find listening and reading material on the  same topic.

Outline a one-minute response, including  your opinion and supporting points.

Michael: Three, find listening and reading material that are  both about the same topic. The material can contain similar or different views.  Then, prepare an outline of a one-minute response that includes your opinion,  two points to support your opinion, and one detail or reason to support each  point.

On-screen: Skill-Building Tips

Practice improving your fluency.

Try to smooth out your phrasing, use  different wording, avoid pauses, use transition words, and so on.

Michael: Four, practice improving your fluency. Take that  one-minute presentation and deliver it a few times, and each time try to  improve it a little bit, smooth out your phrasing, use different wording for  the same ideas, avoid unnecessary pauses, use transition words, those kinds of  things.

On-screen: ETS TOEFL® Speaking Questions 3 & 5: Campus  Situations.

Michael: There are lots of ways to improve your English  skills. Whatever you do, keep practicing and good luck on your TOEFL test.