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On-screen:

ETS® TOEFL® - Inside the TOEFL® Test

Michael: Hi, I'm Michael from ETS, and welcome to Inside the  TOEFL test.

Michael: Today, we're going inside the TOEFL iBT writing  section; specifically, question one, the Integrated Writing question. So, in  the next few minutes we're going to look at how the question is structured, how  to approach the question, how your response is scored. We'll look at a sample  response that received a high score, and we'll give you some tips for improving  your writing skills.

On-screen: ETS TOEFL® - Writing Question 1

Question Structure

Approach Tips

Scoring Criteria

Sample Response

Skill-Building Tips

Michael: So, here's generally what question one will look  like. For this task, you will first read a passage about a topic. Then, you'll  listen to a short lecture related to the same topic. Then, you will have 20  minutes to type your response at the computer. There is no maximum length for  your response, but typically an effective response has between 150 and 225  words.

On-screen:

20 minutes

150 to 225 words

Michael: Now, let's look more closely at what the Integrated  Writing question is asking you to do.

On-screen: Reading Passage

3 minutes to read

look for the main idea

take notes on key points

don't need to memorize

Michael: First, you'll see the reading passage, and you'll  have three minutes to read it. So, as you read, look for the main idea of the  passage. Take notes about key points that relate to that main idea. You don't  need to memorize the passage because it will reappear on your screen when it's  time to write.

On-screen: Lecture

same topic, different perspective

2 minutes

take notes

listen for points that respond to the  reading passage

Michael: Next, you'll listen to a lecture. The speaker will  talk about the same topic from a different perspective for about two minutes.  As you listen, you can take notes on your scratch paper. Listen for information  that responds to the points in the reading passage.

On-screen:

Summarize the points in the lecture

Explain how they relate to specific points  in the reading passage

Michael: You will only hear the listening passage once, and  when it's finished the reading passage will reappear on your screen along with  the question.The question will always ask you to summarize the points made in  the lecture and explain how they relate to specific points in the reading  passage.

On-screen: Approach Tips

Michael: Now that you understand how the question is  presented, here are some strategies for what to do as you prepare and write  your response.

On-screen: Main idea

Current voting systems are inaccurate and  unreliable. They should be replaced by computerized voting.

Michael: As we mentioned about the reading passage, it's  important to identify the main idea, which is usually in the first paragraph,  and see how it's developed. Usually, there will be three points that support  that main idea.

Michael: For this passage about computerized voting, the  main idea is stated in the first paragraph. It basically says that current  voting systems are inaccurate and unreliable, and should be replaced by  computerized voting systems.

On-screen: Supporting points

Computerized voting would reduce mistakes  by people when they vote.

It would reduce mistakes people make when  they count the votes.

Not any riskier than other common  electronic transactions like banking.

Michael: You'll find the three supporting points in the next  three paragraphs. Computerized voting would reduce the mistakes people make  when they vote. It would reduce the mistakes people make when they count the  votes, and it isn't any riskier than any other widely used electronic  transactions like in banking.

In the listening passage, the speaker's  going to indicate his or her perspective near the beginning of the lecture. So,  be sure to listen carefully. In this case, it's clear that the speaker opposes  a change to electronic voting.

On-screen:

It's doubtful that computerized voting  would solve the problems of voting. 

Audio Example: It's doubtful that  computerized voting will make the situation any better. [Audio fades out to  background]

Michael: Then, when you're taking notes during the listening  passage, remember you're looking for specific points that relate to the points  in the reading.

Audio Example: These voters can easily cast  the wrong vote or be discouraged from voting all together because of fear of  technology. Furthermore, it's true that humans make mistakes when they count up  ballots by hand, but are we sure that computers will do a better job? After  all, computers are programmed by humans.So, human error can show up in mistakes  in their programs, and in many voting systems, there is no physical record of  the votes. So, a computer recount in the case of a suspected error is  impossible. As for our trust of computer technology for banking and  communications, remember one thing, these systems are used daily and they are  used heavily, but voting happens only once every two years nationally in the  United States, and not much more than twice a year in many local areas. This is  hardly sufficient for us to develop confidence that computerized voting can be  fully trusted.

Michael: In this example, the speaker makes several points.  So, after you find those key points in the lecture, you may be able to match up  those points with the main points from the reading.

On-screen:

People not familiar with computers can vote  incorrectly or not at all if they are afraid of them.

Computers can also make mistakes counting  votes if programmed poorly.

Computer voting systems don't have written  records that can be checked.

Computers for banking are used every day.  Voting machines are used only once or twice a year.

On-screen: Answer the question!

Summarize the lecture

How the lecture responds to the points in  the reading passage.

Michael: Finally, and this may sound obvious, make sure you  answer the question. The question will always ask you to summarize the lecture  and it will always ask you how the lecture responds to the points made in the  reading passage. So, if you only write about what's in the reading passage,  you're not answering the question.

On-screen: Scoring criteria

Michael: Before the test, make sure you understand what the  raters are looking for and how each question is scored. The tasks in the  writing section will each be given an overall score from zero to five.

On-screen: Accurate development

Michael: For question one, the Integrated Writing question,  raters are looking for three main things – accurate development, organization  and language use.

On-screen:

How well you select important information  from the lecture.

How well you present it in relation to  relevant information from the reading.

Michael: First, accurate development: The raters are looking  for how well you're able to select important information from the lecture, then  clearly present it in relation to the relevant information from the reading.

On-screen: Organization

Write in paragraphs

Use transitions

Avoid redundancy

Michael: Second, organization: This basically means the  reader can read your essay from beginning to end without becoming confused. You  can help the reader follow your ideas by writing in paragraphs and using good  transitions; and avoid redundancy, which is saying the same things over and  over, just using different words.

On-screen: Language use

Sentence structure

Word choice

Vocabulary

Use of grammar

Michael: The third criterion is language use. Raters are  looking for things like sentence structure, word choice and vocabulary. It's  also important that your use of grammar is strong and consistent, though it  doesn't have to be perfect to get a top score.

On-screen: Sample response

Michael: Now, let's look at a sample response to this same  question about computerized voting that received a score of five on a  five-point scale. This response is very well organized and it does a very good  job of selecting the important information from the points made in the lecture  and explaining how the information relates to each of the claims made in the  reading passage.

On-screen: Score of 5 on a 5-point scale

Well organized

Selects important information from the lecture

Explains how the points in the lecture  relate to claims in the reading passage

Michael: First, it says that many voters are unfamiliar with  computers. So, some voters may end up not voting at all, and this counters the  argument that computerized voting is more user friendly and prevents the voting  results from being distorted.

Second, it directly challenges the argument  that computerized voting will result in fewer miscounts by saying that computer  programming errors could results in even larger miscount or the loss of voting  records. 

Third, it rejects the idea that  computerized voting would be similar to computerized banking by pointing out  that the computerized banking is only reliable because it is so frequently  used, and that does not apply to voting.

On-screen: Score of 5 on a 5-point scale

Michael: So, overall, the response is well organized, and it  shows the writer really understands how to explain the ways in which one source  disagrees with another. There are occasional minor language errors like  "Some people are not used of computers," instead of "Some people  are not used to computers," and making "miscounted" two words  instead of one, but there aren't very many of these kinds of errors. Most  important, they don't make the content of the response unclear or inaccurate.  So, this response would receive the highest score of five out of five. It's a  good example of how your response doesn't have to be perfect to get a high  score. For more details about scoring this type of question, look at the  Integrated Writing Rubrics.

On-screen: Skill-Building Tips

Practice paraphrasing, which is expressing  the same idea in different ways

Michael: Now here are a few tips that can help you improve  your writing skills. First, practice paraphrasing, which is expressing the same  idea in different ways. Knowing how to paraphrase is important because it gives  you more options when you need to respond to a question. You can practice  paraphrasing just about anything — a news article, a television ad, an email  from a friend, a poem, basically anything you read or hear.

On-screen: Build your vocabulary

Practice using synonyms when you write.

Michael: To be able to paraphrase well and to write well,  you need to build your vocabulary. It's important to be able to use synonyms of  key words when you write.

On-screen: Practice identifying main points

Listen to recorded lectures and write down  the main points.

Michael: Next, remember how we said it was important to be  able to identify main points? You can practice this by listening to recorded  lectures and writing down what the main points are. This is a great activity to  do with a study partner because you can compare notes.

On-screen:

Read two articles on the same topic and  write a summary of each.

Explain ways they are similar and ways they  are different.

Michael: Here's another tip: Read two articles that are on  the same topic, and write a summary of each. Then, explain the ways in which  they are similar and the ways that they're different.

On-screen: ETS TOEFL® Writing Question 1

Michael: There are lots of ways to improve your English  skills. Whatever you do, keep practicing and good luck on your TOEFL test.